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À la découverte du Portugal – les grottes de Mira de Aire

Ce mois-ci, nous avons choisi de vous présenter les grottes de Mira de Aire – “Gruta Mira de Aire” en portugais. Elles sont situées dans la petite ville de Porto de Mós, Leiria – à approximativement 1h de Lisbonne. La route pour s’y rendre est magnifique; une ballade sur des petites routes de montagnes avec vues imprenables sur le parc national de la Serra de Aire e Candeeiros.

Ces formations géologiques remontent à plus de 150 millions d’années – époque des dinosaures – bien que ces caves n’ont été découvertes qu’en 1947. L’entrée est à 300m d’altitude et leur profondeur est de 180m.

Le centre d’informations est discret et modeste alors qu’il est l’entrée d’un des plus grands réseaux de cavernes en Europe (et le plus grand du Portugal). On y trouve un petit parking, un café et une boutique de souvenirs où vous pouvez obtenir vos tickets d’entrée pour la modique somme de €6,60 pour une visite guidée.

Les visites se font en portugais et anglais (bien que l’anglais ne soit pas toujours disponible) mais il y a des prospectus dans de nombreuses langues.

Lors de notre visite, le guide parlait bien l’anglais mais également français et allemand ; il était très instruit et amical, nous montrant les stalactites et stalagmites, d’autres formations aux noms bizarres (La Méduse, Le Martien, L’Orgue), des caves joliment éclairées (La Grande Pièce, Le Dôme Majestueux) et la rivière noire menant au « Grand Lac » avec sa cascade impressionnante.

En tout, nous avons descendu 683 marches taillées à la main et éclairées d’une manière qui vous transporte dans le temps. Les visites sont ne sont pas précipitées, on peut prendre son temps pour bien s’imprégner de l’atmosphère et photographier tant que l’on désire. Les photos ne font vraiment pas justice; il faut se rendre sur place pour réellement en apprécier la beauté. Pas étonnent qu’elles aient été nommées l’une des 7 merveilles naturelles du Portugal.

Credit photo: site web Grutas Mira de Aire

Horaire d’ouverture

  • D’octobre à mars : de 9.30 à 17.30
  • D’avril à mai : de 9.30 à 18.00
  • De juin à septembre : de 9.30 à 19.00
  • De juillet à aout : de 9.30 à 20.00

Ouvert tous les jours, weekends et vacances inclus. La vente de ticket ferme 30min avant la fermeture des caves.

 

Prix

Gratuit pour les enfants de moins de 5 ans

  • 3,90 € : enfants entre 5 et 11 ans
  • 6,60€ : visiteurs de plus de 12 ans
  • 5,90€ : groupe de plus de 20 personnes (tous les tickets doivent être achetés en même temps)

 

Dans le coin…

Si vous êtes dans le coin, peut-être que vous désirez loger sur place – voici des options que vous pouvez aussi retrouver sur notre site Pure Portugal Holidays, des  €20/nuit :

 

 

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